Des moutons pour sauver les dunes de l'Espiguette

🎥Des moutons pour sauver les dunes de l'Espiguette à la une du JT de France 2. 👍Superbe sujet & magnifiques images.🐑🐑🐑#Biodiversité #JTFrance2du17Nov #letsgrau

Gepostet von Le Grau du Roi Port Camargue am Donnerstag, 23. November 2017

A voir ou a revoir... le sujet de TF1 sur l’installation du troupeau de François Crémier sur le site naturel protégé de l'Espiguette (30). Projet piloté par le CEN L-R en partenariat avec la commune de Le Grau du Roi et le Conservatoire du littoral.

Gepostet von Conservatoire d'espaces naturels du Languedoc-Roussillon am Freitag, 20. Oktober 2017

Dans le Gard, un berger et son troupeau entre pinèdes et lagunes, en bord de mer

A quelques pas de la mer, entre pinèdes et lagunes, le bruit des vagues se mêle à celui des cloches de 150 chèvres, moutons et brebis qui mangent avec gourmandise des plantes invasives. A l’Espiguette (Gard), l’expérience vise à préserver la biodiversité du site en le débroussaillant.

« C’est un paradis ici », s’enthousiasme François Crémier, leur berger de 39 ans, en montrant les dunes et la plaine de ce site classé Natura 2000 et Zone naturelle d’intérêt écologique, floristique et faunistique au sein du « Grand site » de la Camargue gardoise.

L’Héraultais, qui, après une récente reconversion, a opté pour ce « métier-passion », a été choisi pour six ans parmi huit dossiers dans le cadre d’un appel à projet lancé notamment par la ville du Grau-du-Roi et le conservatoire du littoral pour faire paître son troupeau sur une fragile surface littorale de quelque 450 hectares, dont l’accès est interdit au public.

Possédant l’un des massifs dunaires les plus exceptionnels du littoral méditerranéen, l’Espiguette abrite une centaine d’espèces d’oiseaux et 25 espèces végétales rares et protégées ainsi que des dunes mobiles de type saharien (Barkhanes), rarissimes en Europe.

Depuis une quinzaine de jours, M. Crémier et son troupeau principalement composé de deux espèces locales rustiques et menacées —des chèvres du Reve qui ouvrent des passages dans les denses végétations coupantes et piquantes avec leurs grandes cornes torsadées et des brebis Raïole cévenoles— font progressivement connaissance avec un milieu littoral nouveau pour eux, qui évoluaient jusque-là dans l’arrière-pays, entre vignes et garrigues.

« Elles se sont bien acclimatées et attaquent vraiment tout ce qui est invasif dans le milieu dunaire », constate le berger qui pratique un « pastoralisme engagé ». « C’est pas des machines… Elles vont là où c’est le plus appelant pour elles, notamment là où il y a du sel ». A leur menu notamment : genévriers, herbes de la pampa, ou baccharis.

« Elles ont déjà bien prélevé ! », se réjouit Rémi Jullian, chargé du suivi du projet pour le conservatoire d’espaces naturels. Les pratiques ancestrales de pâturage avaient disparu sur l’Espiguette depuis les années 1960 et le milieu était trop fragile pour envisager un défrichage mécanique, explique-t-il.

« L’embroussaillement progressif et la multiplication des plantes invasives ont limité le nombre d’espèces de flore ou de faune », souligne le garde du littoral.

Ainsi certaines orchidées comme Torchis odorant ont besoin d’un milieu ouvert pour se développer sans trop de concurrence. Et le crapaud à couteaux doit pouvoir se déplacer pour chasser escargots et insectes, poursuit-il encore.

Le retour d’un berger sur le site de l’Espiguette montre selon François Crémier, éleveur bio en circuits courts souhaitant offrir à ses bêtes « bien-être et calme », « que les anciens avaient des raisons de pratiquer le pastoralisme » et « qu’il faut oublier les grosses filières industrielles ».

Engagé au sein du syndicat des Jeunes agriculteurs, M. Crémier, travaille dans un système « d’entraide » avec trois autres éleveurs, qui lui confient notamment des bêtes sans contrepartie financière. Son objectif est de faire pâturer environ 400 ovins et caprins sur le site cet hiver.

Il savoure en ce mois d’octobre particulièrement chaud et sec le « panoramique » dont il dispose : la plage de sable fin et ses dunes à perte de vue d’un côté, et de l’autre, le Pic-Saint-Loup, les tours médiévales d’Aigues-Mortes, et le Mont Ventoux, au-delà d’un ancien bras de Rhône peuplé de multiples oiseaux.

« Cet hiver, quand le froid, le vent, la pluie vont arriver, je râlerai peut-être un peu quand même », plaisante-t-il, avouant avoir surtout « peur de l’humidité », qui peut amener des maladies comme le piétin au sein de son troupeau défricheur.

13 OCT 17 – © AFP / Par Isabelle LIGNER et © Photos AFP de Pascal GUYOT
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